Lusatian Industrial Heritage ENERGY Route

Today, the Lusatian Lakeland is undergoing a major transformation. For around 150 years, mining and energy generation shaped the face of this region. These industries required huge structures and giant machines that cut and drilled into the landscape. All in all, miners extracted more than two billion tonnes of coal from the ground in this area.

But the conveyor bridges have fallen silent and the dust has long settled. What remains as testament of this time are stone and metals relics and the open landscape. These former open-cast mines, factories and miners’ settlements are now connected by the Lusatian Industrial Heritage ENERGY Route.

 
Lusatian Industrial Heritage ENERGY Route; photo: Nada Quenzel
F60 visitor mine near Lake Bergheide. Photo: Nada Quenzel
Coal pressing hall at Knappenrode Energy Factory; photo: Nada Quenzel
IBA Terraces on the banks of Lake Grossräschen; photo: Nada Quenzel
Control centre, Kraftwerk Plessa power station; photo: Nada Quenzel
Lauchhammer bio towers; photo: Nada Quenzel
Boiler house at the Louise briquette factory; photo: Nada Quenzel
Art gallery at Dieselkraftwerk Cottbus; photo: Marlies Kross
Margarethenhütte electroceramics museum in Gross Dubrau; photo: Nada Quenzel
Marga garden city; photo: LMBV, Peter Radke

The stops along the ENERGY Route

The ENERGY Route runs from Cottbus to Bautzen and comprises nine captivating industrial sites. The F60 visitor mine can be spotted from quite a distance as its overburden conveyor bridge – a colossal steel construction that measures 80 metres in height, 200 metres in width and half a kilometre in length – appears on the horizon. The structure weighs 11,000 tonnes and was used to carry away rock and sand excavated from above the coal seams.

The Lauchhammer bio towers are another fascinating and alien-looking construction. The round chimneys, which look a bit puzzling at first sight, are the last remnants of a large coking plant that produced coke from lignite back in the mining days. In the towers, waste water produced as part of the coking process was treated using a biological process.

The IBA Terraces in Grossräschen illustrate in a powerful way how much life has changed for the people in this region over the decades. Only 20 years ago, normal civilisation seemed to end abruptly here at the edge of the Meuro open-cast mine. Today, the terrace of the visitor centre – located just above a vineyard – offers panoramic views across the glistening surface of Lake Grossräschen.

Another popular destination is Knappenrode Energy Factory, which is more than 100 years old. This was once the place where lumps of coal extracted from the mines were pressed into briquettes that weighed about a pound. Its smaller sister factory – Brikettfabrik Louise – is located in Domsdorf and was commissioned in 1882. Kraftwerk Plessa power station is another impressive industrial heritage monument and demonstrates how power was generated in the 1920s.

But Lusatia’s industrial heritage is not just a story of coal. At the Margarethenhütte electroceramics museum, you get to explore the early days of electrical engineering. In Senftenberg, you can go on a pleasant stroll around Marga garden city , a workers’ settlement from the late 19th century and Germany’s oldest garden city. The Brandenburg State Museum of Modern Art at Dieselkraftwerk Cottbus is a highlight if you like art and architecture. It houses a substantial collection of modern and contemporary works and the building itself, part of a former diesel-fired power plant, is also very impressive and a typical example of 1920s industrial architecture.

Overview of the nine stops along the ENERGY Route

The range of tourist facilities offered at these industrial heritage sites varies widely. To provide a rough orientation, the sights have been categorised as follows:

Highlights – Tourist attractions offering a full range of services and facilities
Recommendations – Exciting sights that offer a slightly more limited range of services
Insider tips – Hidden gems; guided tours, some by arrangement only

  • Highlights: F60 visitor mine, IBA Terraces visitor centre, Knappenrode Energy Factory, Brandenburg State Museum of Modern Art at Dieselkraftwerk Cottbus
  • Recommendations: Kraftwerk Plessa power station, Louise briquette factory
  • Insider tips: Lauchhammer bio towers, Marga garden city, Margarethenhütte electroceramics museum

Information

Lusatian Industrial Heritage ENERGY Route
Tourismusverband Lausitzer Seenland e.V.
Am Stadthafen 2
01968 Senftenberg 
Germany
Tel: +49 (0)3573 7253 000
Email: info@energie-route-lausitz.de
Website: www.energie-route-lausitz.de

Stops along the ENERGY Route in the Lusatian Lakeland

Discovery tours on the ENERGY Route

The ‘discovery tours’ are designed for those who would like to visit an attraction on the ENERGY Route as part of a one-day tour. These compact guides provide interesting insights into the history of the region and its familiar and lesser-known places of interest.

All nine one-day tours, which range between 13 and 55 kilometres in length, are described on the website www.energie-route-lausitz.de and are available in a printable format (German only) that can be used as a handy guide. The level of difficulty is provided for each tour, and there are also plenty of tips on attractions, cafés and restaurants, and places to stay.

The discovery tours are cycling tours. The tour to the Dieselkraftwerk Art Museum in Cottbus is the only one suitable for walkers.

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